تبادل المنازل: أفضل طريقة للسفر مع الأطفال

المؤلف والأولاد ، فرساي ، 2009. تصوير: باتريك بيركنز

الاجازات مع الاطفال غالية الثمن. ودعونا نواجه الأمر: بالنسبة للآباء والأمهات ، فإن الإجازات مع الأطفال ليست مريحة تمامًا. لكنني وجدت أنها يمكن أن تكون سحرية إلى حد ما - وحتى بأسعار معقولة نسبيًا.

عندما كان لدينا طفلنا السادس ، كنت أخشى أننا لن نكون قادرين على السفر كأسرة واحدة. مجرد وجبة مطعم لثمانية أشخاص مكلفة ، حتى مع قوائم الأطفال والجميع شرب الماء ؛ اضرب ذلك بثلاثة أضعاف عدد أيام العطلات ، وهذه ثروة صغيرة هناك. ومن ثم ، فإن الفنادق - ليست باهظة الثمن فحسب ، ولكنها أيضًا صعبة من الناحية اللوجستية عندما يتعين عليك حجز غرفتين على الأقل.

ثم اقترح أحد الأصدقاء أن نحاول تبادل منزل. لقد كانت عضوًا في HomeLink ، وهي منظمة تعمل على تسهيل إقامة المنازل التجارية مع العائلات في جميع أنحاء العالم. كانت تتبادل شقتها في مانهاتن كل صيف لأماكن في أوروبا وأمريكا الجنوبية وآسيا لأكثر من عشرين عامًا.

لقد أوضحت أنه من ناحية الميزانية ، كل ما عليك القلق بشأنه هو السفر جواً بالإضافة إلى مبلغ صغير نسبياً مخصص للمتاحف والرحلات الأخرى. كانت دائما تشتري طعامها من متاجر البقالة المحلية وتطبخ وجباتها في المنزل الذي كانت تقيم فيه. أوضحت أنه يجب عليك أن تأكل على أي حال ، لذلك ليس مثل هذا كلفة إضافية. بمجرد أن قالت ذلك ، أدركنا أن هذا قد يكون خيارًا يمكننا تحمله بالفعل.

ولكن كان لدينا أسئلة. ماذا عن الأشياء الثمينة؟ ماذا عن الخصوصية؟ أخبرتنا أن نحبس أي شيء كنا قلقين بشأنه - لكنها أوضحت أيضًا أن مجتمع تبادل المنازل هو عبارة عن مجموعة ذاتية الاختيار ، وأن تبادل المنازل هو ممارسة بالثقة المتبادلة. خلال عقود من استخدامها للخدمة ، لم تواجه أي مشكلة على الإطلاق.

ذهبنا على الموقع لاستكشاف. (يمكنك الاطلاع على القوائم مجانًا ، ولكن بمجرد رغبتك في سرد ​​منزلك ، ستدفع رسوم اشتراك سنوية.) لقد انتقلنا من خلال قوائم بجميع الأنواع في جميع أنحاء العالم ، من شقق الاستوديو في المدن الكبيرة ، إلى منازل المتسوقين في الضواحي غير الموصوفة ، إلى بيوت المزارع الكبيرة في المزيد من المناطق الريفية.

لقد قمنا بتصفية بحثنا حتى لا يعرض الموقع سوى أماكن كبيرة بما يكفي لعائلتنا - وبعد ذلك شعرنا بالإثارة عندما يبدو أن هذا قد ينجح بالفعل. لقد اشتركنا في قائمة منزلنا وأرسلنا استفسارات. عندما تدرج منزلك ، يمكنك تحديد أوقات السنة المتاحة ، وما إذا كنت ستسمح للأطفال أو الحيوانات الأليفة أو التدخين أو أي شيء آخر. يمكنك أيضًا طلب رعاية حيواناتك الأليفة (لقد اعتنينا بالأسماك والسلاحف والقطط والأرانب في مختلف عمليات التبادل لدينا) أو اختر خطة أخرى (نحن دائمًا ما نركب كلبنا مع حاضنة موثوق بها).

بمجرد العثور على شخص مهتم بالتبادل ، يوقع الطرفان اتفاقًا مقدمًا من الخدمة يحدد التواريخ ويسرد الخدمات اللوجستية الحيوية مثل تفاصيل التأمين على السيارات وكيف ستقوم بتبادل المفاتيح. بعد ذلك ، كل ما عليك فعله هو معرفة كيف ستصل إلى هناك.

لقد انتهى الأمر بإجراء أول تبادل مع عائلة فرنسية من قرية غرب فرساي. كان منزلهم المريح والمريح على طريق هادئ على حافة الأراضي الزراعية الجميلة ، لكن الأمر استغرق منا نصف ساعة فقط بالسيارة إلى باريس. بقينا لمدة ثلاثة أسابيع ، بالتناوب كل يوم بين زيارات المدينة (متحف اللوفر ، قوس النصر ، وما إلى ذلك) واستكشافات الريف (جيفرني ، فونتينبلو ، نورماندي). لقد تسوقنا في قرية بولانجيري وكذلك في سوبر ماركت كبير قريب ، وتناول الفطور والعشاء في المنزل كل ليلة تقريبًا.

لتناول طعام الغداء كل يوم ، حزمنا نزهة لنأخذها معنا في مغامراتنا. تناولنا شطائر الرغيف الفرنسي والفواكه التي نجلسها على سطح نهر السين وعلى درجات كاتدرائية شارتر وفي حديقة مناديل الجيب بالقرب من دير مونت سان ميشيل وفي الحدائق المحيطة بفرساي. لا أحد سئم من نزهاتنا. أحب العيش مثل التسوق المحلي في الأسواق ، والتعرف على الأجزاء السياحية الأقل في المنطقة ، وكذلك الأماكن الأكثر شهرة ، ومعرفة كيف تبدو الحياة الحقيقية في البلدان الأجنبية.

من المعتاد (ولكن ليس إلزاميًا) مشاركة الوجبة الأولى أو الأخيرة مع عائلة التبادل. بمجرد عودتنا إلى المنزل ، تناولنا العشاء مع عائلتنا الفرنسية قبل مغادرتهم إلى المطار. في خضم تبادل القصص حول مآثرنا المختلفة ، اعترفنا بأننا كسرنا أحد ألعاب أطفالهم الصغيرة ؛ اعترفوا بدورهم أنهم تحطمت كأسا للخمر. وذلك؟ هو أكبر ضرر تكبدناه في جميع عمليات التبادل التي تلت ذلك.

كانت تلك الرحلة المذهلة الأولى من بين عدة رحلات. لم نبدأ أبدًا في البحث عن مكان عظيم للبقاء ، لأننا سنغادر طوال اليوم ، على أي حال - لكننا كنا مدللين للغاية. في رحلتنا الثانية ، ذهبنا إلى لندن وبقينا في منزل جميل شبه منفصل من الطوب في ضاحية تويكنهام.

بعد ذلك جاءت رحلة إلى بورغوندي ، حيث كنا محظوظين بما فيه الكفاية للبقاء في قصر صغير يضم 16 غرفة نوم تحيط به مزارع الكروم وحقول القمح. في الصيف الماضي ، تبادلنا مع عائلة تعيش خارج بلوا في وادي لوار. (نعم ، نذهب إلى فرنسا كثيرًا). جلس قصرهم الحجري الجميل في فدان من الحدائق المسورة مع حمام سباحة وشرفة لتناول الطعام حيث انتهينا بنا بتناول معظم وجباتنا.

زوج صاحبة البلاغ مع أربعة من أبنائهم الستة ، بلوا ، 2017.

شيء رائع آخر حول التبادلات المنزلية هو المرونة التي تتمتع بها كعائلة. يحتاج الطفل إلى غفوة؟ ليس هناك أى مشكلة. لا تريد أن حزمة طن من الاشياء؟ عادة ما نقوم بتغليف 3-4 ملابس لكل منا ثم نقوم بالغسيل كل يومين. هل ترغب في أخذ استراحة من مشاهدة معالم المدينة ولعب فقط في الفناء الخلفي أو مشاهدة الأفلام؟ أو ربما يكون الطقس سيئًا ، وما يبدو أفضل هو الاسترخاء في الموقد وعمل لغز بانوراما معًا وتناول الوجبات الخفيفة طوال اليوم؟ يتم بسهولة ، مع عدم وجود ضغط من التدبير المنزلي في الفندق ، والكثير من مساحة إضافية للتجول.

يمكن ترتيب عمليات التبادل لأي مدة زمنية مقبولة من الطرفين. نحن نميل إلى رحلة لمدة ثلاثة أسابيع ، والتي توفر لنا متسعًا من الوقت للتغلب على اضطراب الرحلات الجوية الطويلة واستكشاف محيطنا بوتيرة مريحة. غالبًا ما يتم تضمين السيارات في اتفاقيات التبادل ، ولكنها عائلة نادرة تمتلك سيارة كبيرة بما يكفي لنا. في اثنين من البورصات الفرنسية ، استأجرنا سيارة ، لكن في السنة التي ذهبنا فيها إلى لندن ، استخدمنا سيارة فولكس واجن بولو الصغيرة للعائلة في رحلات البقالة وأخذنا القطارات في كل مكان آخر.

يوفر HomeLink أيضًا خيارات لتبادل الضيافة أو التبادلات غير المتزامنة. قبل بضع سنوات ، تواصلت عائلة أسترالية معنا وسألت عما إذا كنا على استعداد لاستضافتهم لبضعة أيام. لدينا بيت ضيافة صغير في فنادقنا ، لذلك كنا سعداء لاستخدامهم كقاعدة منزلية أثناء سفرهم في جميع أنحاء كاليفورنيا. كان لدينا بضع وجبات معهم ، وسوف يزورهم في المساء عندما كان أطفالنا جميعا في المجمع معا. لقد كانت رائعة ، وعلى الرغم من أنه ليس لدينا أي خطط فورية للسفر إلى أسفل Under Under ، فإننا نعلم أنه إذا فعلنا ذلك ومتى ، فسيكون لدينا مكان للإقامة مع أشخاص نحبهم ونثق بهم.

قبل بضعة أيام من الصيف ، لم نتمكن من السفر لأسباب مختلفة ، لكننا أنشأنا برنامج تبادل شبابي HomeLink لإحدى بناتنا ، التي كانت في الخامسة عشرة في ذلك الوقت. أمضت ثلاثة أسابيع مع عائلة في فرساي كان لديها ابنة عمرها ، ثم طارت كلتا الفتاتين إلى الولايات المتحدة وبقيت الفتاة الفرنسية معنا لمدة ثلاثة أسابيع. أصبحت الفتيات متقاربات للغاية وبقيت أصدقاء حميمين عبر سحر وسائل التواصل الاجتماعي.

هذا الصيف ، سنعود إلى المملكة المتحدة. لدينا البالغ من العمر 14 عامًا مهووس بالبيتلز ، لكنه بالكاد يتذكر رحلتنا في تويكنهام لأنه كان في السادسة من عمره فقط. نحن نقيم في أوكسفوردشاير ، وهو موقع مركزي رائع يمكنك منه زيارة لندن وكامبردج وستراتفورد وباث وأكثر من ذلك بكثير. بعد ذلك سنأخذ القطار في رحلة تستغرق يومين إلى ليفربول.

ينمو أطفالنا الأكبر سنا الآن ولا يمكن أن يأتي معنا دائمًا هذه الأيام. لكنني أتوقع من زوجي وسأواصل القيام بتبادل المنازل لسنوات قادمة ، حتى عندما يكون جميع أطفالنا خارجاً بمفردهم.

المؤلف والاطفال ، Chenonceau ، 2017. الصورة: باتريك بيركنز

قد يقرأ كل هذا وكأنه إعلان تجاري لـ HomeLink ، لكنني لا أحصل على أي شيء منهم لكتابة هذا. أعلم أن هناك مواقع أخرى لتبادل المنازل ، لكن HomeLink هو الموقع الذي نعرفه ونثق به. إذا كنت ترغب في قراءة المزيد حول رحلاتنا المختلفة ، فقد قمت في كثير من الأحيان بتلخيصها في المشاركات المسلسلة على مدونتي. أي أسئلة حول التبادلات المنزلية؟ لا تتردد في ترك تعليق ، وسأكون سعيدًا بالإجابة.